Eliminación de VOC

El término VOC (compuestos orgánicos volátiles) se refiere a un amplio rango  de compuestos químicos. Todos los VOC son productos químicos orgánicos (esto es, que contienen carbono) con una elevada presión de vapor a temperatura ambiente. Este grupo de compuestos se divide en categorías como atomáticos, aldehidos o hidrocarbonos. Cada categoría tiene diferentes propiedades químicas, dando lugar a varios problemas medioambientales. 

Fuentes de emisión

Los VOC son emitidos por diversas fuentes a lo largo de todo Europa. Los más comunes son los "procesos industriales" y el "consumo de combustible comercial, institucional y doméstico".  Únicamente esas dos fuentes combinadas emiten dos tercios de las emisiones totales Europeas, por lo que serán el foco de atención de esta página.

VOC; VOC emission; emission sources;

Figura 1. Fuentes de emisión VOC en el Europa de los 28. Fuente: “Calidad del aire en Europa – informe 2017”

 

Problemas medioambientales

La emisión de VOC en la atmósfera causa problemas medioambientales. Algunos VOC pueden causar problemas de olor debido a su alta intensidad de olor. Estos casos son frecuentes en las industrias de procesamiento de alimentos y plantas de tratamiento de aguas residuales. Otro problema relacionado con los VOC es su toxicidad. Aunque el uso de muchos compuestos tóxicos ha sido estrictamente limitado, las emisiones de altas concentraciones puede contribuir a la formación de un ambiente tóxico. Por este motivo se imponen regulaciones para reducir este riesgo Un ejemplo típico es la emisión de disoluciones de industrias como la farmacéutica, textil, pintura y acabado.

Algunos ejemplos de VOC encontrados en aplicaciones industriales y comerciales se muestran seguidamente.

Estructura química Descripción

Acetaldehído (aldehídos)

El acetaldehído corresponde a la categoría de aldehídos. Se enuentra de manera natural en el café, pan, y fruta madura.

El acetaldehído es uno de los contaminantes del aire más importante por ser tóxico, irritante y cancirogénico. Las emisiones de acetaldehído pueden causar también problemas de olor, especialmente cuando provienen de cocinas comerciales e industrias de elaboración de alimentos.

Benceno (aromáticos)

El benceno es uno de los compuestos aromáticos más famosos. Ha sido ampliamente utilizado como solvente y actualmente es un importante intermediario en la industria química.

Debido a su conocida carcinogenicidad, el uso del benceno como disolvente ha sido sustituido mayoritariamente. Las emisiones industriales provenientes de industrias como la petroquímica y producción química necesitan ser cuidadosamente monitorizadas.

Acetona (cetonas)

La acetona pertenece a la categoría de cetonas. Su uso es muy comun como disolvente en muchos procesos industriales.

Aunque la acetona no tiene una elevada toxicidad, las emisiones con altas concentraciones están estrictamente reguladas. La acetona puede encontrarse en industrias tales como la farmacéutica, textil y la industria de la pintura.

Escatol (aromáticos)

El escatol se encuentra asociado a la categoría de aromáticos. Se produce de manera natural en la digestión de proteínas. En bajas concentraciones, se utiliza como fragancia.

Mientras que es agradable a bajas concentraciones, el escatol es maloliente a concentraciones elevadas. Se asocia comunmente a problemas de mal olor en plantas de tratamiento de aguas residuales.

Xileno (aromáticos)

El xileno pertenece a la categoría de aromáticos. Son importantes intermediarios químicos utilizados en la producción de botellas de plástico PET.

La emisión al aire de xilenos se asocia normalmente con problemas de olor, debido al bajo umbral de olor. Son además tóxicos si son emitidos a altas concentraciones. Los xilenos son emitidos por plantas de producción de biogás e industrias químicas.

VOC; Limonene

Limoneno (terpenos)

El limoneno es uno de los terpenos más comunes. Es un compuesto mayoritario en el aceite de cáscaras de frutas cítricas, por lo que adopta su nombre de la palabra "limón".

Las emisiones de limoneno se relacionan con problemas de olor debido a su bajo umbral de olor, y su elevada concentración en muchos tipos de plantas. El limonene es emitido por industrias de procesado de alimentos y biogás.

Somos especialistas en el análisis del tipo y la concentración de VOC en su caso concreto. Por favor, lea más aquí.

Directivas y reglamentos sobre las emisiones de VOC

Debido a los problemas medioambientales causados por los VOC, se han aplicado varias directivas y reglamentos, tanto a nivel europeo como nacional. Las directivas europeas 2001/81/CE y la 2016/2284 marcaron dos hitos importantes. La primera directiva establece los techos nacionales de emisión de VOC de todas las fuentes que deben alcanzarse para el año 2010. La segunda directiva especifica el porcentaje de reducción de las emisiones VOC, tanto para los países de manera individual como para todo el área UE. Desde el año 2001, la Union Europea se ha mostrado muy activa en cuanto a la reducción de compuestos VOC, estableciendo objetivos de reducción elevados como se muestra en la siguiente figura.

VOC emission; Reduction;

Figura 2. Reducción de las emisiones VOC planeadas de acuerdo a la directiva 2016/2284 para el área Europa de los 28 y para Suecia. El porcentaje de reducción se calcula en base a las emisiones para el año 2005. Se establecen dos hitos: el año 2020 y 2030.

 

La directiva 2016/2284 EU fue traspuesta en Suecia por el parlamento sueco con la regulación SFS 2017:418.

Eliminación de VOC para industrias específicas

Aparte de las directivas que consideran la reducción VOC en general, se tomaron acciones específicas para limitar las emisiones de ciertas industrias y sectores. Un ejemplo es la directiva 2010/75/EU que regula plantas de combustión, plantas de incineración, producción de dióxido de titanio, y el uso de solventes orgánicos. Para este último sector, se definieron muchos límites para las concentraciones de emisiones en gases desechados, de acuerdo al tipo y tamaño de industria usando estos solventes. Muchos de estos límites varían entre 20 y 100 mg C/Nm3. En cuanto a todas las directivas UE, la 2010/75/EU fue traspuesta en Suecia con las regulaciones SFS 2013:254 y SFS 2014:20.

Ozono y PAO para eliminación de VOC

No importa cual sea el propósito del tratamiento del aire, nosotros ofrecemos diversas soluciones para eliminar los VOC provenientes de un gran número de industrias. A continuación se presenta un ejemplo de reducción de VOC utilizando las tecnologías de Ozonetech.

VOC removal; ozone; Ozonetech

Incluso para altas concentraciones de VOC, ofrecemos tecnologías capaces de cumplir con estrictas regulaciones ambientales en términos de reducción de VOC.

La solución RENA Pro ofrece un tratamiento de ozono alta calidad para el flujo del proceso basado. El ozono reacciona de manera rápida con los VOC emitidos, oxidándolos sin subproductos dañinos. Esto da como resultado un excelente tratamiento de VOC, con una concentración saliente por debajo de los límites medioambientales más estrictos. Ofrecemos siempre nuestra solución RENA Pro con un diseño hecho a medida, especialmente diseñado para cada caso concreto. Consideramos parámetros de entrada relevantes tales como el flujo del aire y la concentración VOC, administrando la cantidad correcta de ozono en base al objetivo a conseguir. Una solución hecha a medida resulta en gran ahorro energético y una elevada eficiencia del proceso, reduciendo los costes operativos del tratamiento de ozono.

Lea, por favor, más sobre nuestra solución RENA Pro aquí o descarga nuestro folleto informativo.

 

Para cargas especialmente pesadas de VOC o límites regulatorios muy estrictos, podemos combinar la solución RENA Pro con nuestro sistema UV dando como resultado una solución PAO. El término PAO, proceso de oxidación avanzada, se refiere a una tecnología capaz de producir una especie química llamada radical hidroxilo. En nuestro sistema, el ozono se transforma en radicales hidroxilo una vez que es irradiado por la luz UV. Esta especie química es aún más agresiva que el ozono para eliminar los VOC. El tratamiento de VOC se ve entonces impulsado por el reactor UV, resultando en sistemas más compactos con un alto rendimiento. Nuestros sistemas UV utilizan únicamente lámparas UV de alto rendimiento, para conseguir un tratamiento de lo más eficaz y con una huella compacta.

Lea más sobre nuestras soluciones sistemas UV aquí.

 

Para un rendimiento definitivo en términos de tratamiento VOC recomendamos nuestra solución completa, combinando la etapa PAO y los filtros Nodora. La adición de Nodora a la solución previa ofrece un acabado final al flujo tratado, resultando en emisiones VOC cercanas a cero. Esta etapa es un filtro catalítico de lecho mixto compuesto por varios materiales diseñados a medida para maximizar el tratamiento de los VOC. Los filtros Nodora se emplean en los casos más exigentes, cuando el espacio es limitado pero aún así se necesita un tratamiento VOC muy eficaz. Además, los filtros Nodora tienen un diseño especial para minimizar las bajadas de presión, con grandes ahorros para el consumo de energía y los costes de operación.

Lea más sobre nuestras soluciones Nodora aquí o descarga nuestro folleto informativo.

Los problemas VOC pueden también estar relacionados con problemas de olor. Lea más aquí sobre control de olores.

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