Desinfección del aire

Los microorganismos causan problemas en muchos lugares. En un escenario clínico las bacterias pueden causar brotes peligrosos. El ozono se puede utilizar como desinfectante químico para matar bacterias y virus con bajas concentraciones de ozono. El tiempo de contacto se modifica dependiendo del grado de desactivación deseado, como se muestra en la siguiente imagen.

Microorganism reduction with ozone air treatment

Tendencia promedio de eliminación de patógenos con tratamiento con ozono

 

En muchas aplicaciones es suficiente una reducción del nivel de bacterias del 99.99 % lo que corresponde a una reducción de 4 log. Para un grado mayor de desactivación, la solución se adapta facilmente para proporcionar concentraciones más altas y mas tiempo de exposición. En disoluciones adaptadas se pueden tratar incluso esporas de bacteria. La imagen anterior puede aplicarse para tratamientos en salas y conductos de ventilación. Hemos utilizado ozono para limitar la propagación de microorganismos transportados por el aire en la industria alimentaria y en el almacenamiento de alimentos.

StrawberryEl tratamiento con ozono puede duplicar la vida útil de las fresas.

En aplicaciones alimentarias, la migración de microorganismos dentro de la planta acelera la formación de moho, pero con un tratamiento suave con ozono, el proceso de formación de moho se pospone fácilmente durante varios días sin dañar los alimentos. Además, en la industria láctea los equipos se desinfectan con ozono, lo que permite un buen rendimiento y elimina la necesidad de usar desinfectantes químicos más dañinos.

A diferencia de la industria alimentaria en la que las salas a menudo no son tratadas a fondo, los hospitales tienen unos requisitos de limpieza muy exigentes y se limpia frecuentemente para reducir la propagación de patógenos; esto se lleva a cabo limpiando las superficies a menudo con desinfectantes químicos. Aunque este método tradicional es eficaz, se ha demostrado que estas prácticas de limpieza y desinfección manual a menudo no son las óptimas.

Las razones de una limpieza incorrecta pueden deberse a malentendidos, no seguir correctamente el protocolo de limpieza, la no limpieza de todas las superficies, una incorrecta disolución del agente limpiador bien por la máquina de dilución o por las personas encargadas, o que el equipo de limpieza no es eficaz en ciertos materiales. En un entorno hospitalario estas discrepancias pueden incrementar el riesgo de propagación de patógenos a las distintas áreas y a los pacientes. Las tecnologías automatizadas sin contacto son una buena adición a las prácticas de limpieza ya que añaden otra capa de limpieza. (Boyce, 2016)

Las tecnologías sin contacto incluyen el uso de lámparas UV y productos químicos dispersos en forma de aerosol o gas que desactivan los microorganismos. En comparación con otros métodos de tratamiento para desinfección del aire, el ozono puede desinfectar eficazmente grandes volúmenes de aire, neutralizando microorganismos, incluyendo virus. Esto hace que sea ideal para usar en aplicaciones médicas, por ejemplo en hospitales o salas de espera para médicos. Un factor importante que permite ahorrar es el tiempo que el producto de limpieza precisa, para de manera activa, desactivar las bacterias, tal y se muestra en la siguiente figura:

Contact time comparison of disinfection methods

La gráfica muestra que los tiempos de contacto varían enormemente. Los sistemas de limpieza UV a menudo tienen una ventana muy corta de irradiación del aire, y por lo tanto necesitan añadir una gran cantidad de energía para garantizar una desactivación suficiente en un período corto de tiempo. Limpiar con una solución está limitado por el tiempo que tarda la superficie en secarse mientras que el ozono continua atacando a las bacterias hasta que de manera natural se descompongan o se elimien. Esto permite que las soluciones de ozono aumenten significativamente el ahorro de energía.

El Ozono se produce insitu bajo demanda, eliminando así la necesidad de recursos adicionales para el manejo y almacenamiento de químicos peligrosos. Además, no quedan residuos químicos tras el tratamiento con ozono al descomponerse a oxígeno de manera natural. En términos de uso, sus distribución como gas posibilita que el ozono llegue a superficies difíciles de higienizar, o lugares donde es difícil de pasar un trapo. Estudios han demostrado que bajas concentraciones de ozono son capaces de desactivar bacterias y virus con envoltura al reaccionar con ácidos grasos insaturados en la membrana plasmática, ciertas proteínas superficiales y AND. Sin embargo, para tratar con virus estables y esporas de bacterias se requieren concentraciones más altas de ozono junto con humedad del aire durante varias horas.

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En un entorno clínico, los generadores de ozono pueden reducir el riesgo de propagación de patógenos cuando nuevos pacientes llegan a habitaciones previamente ocupadas por otros pacientes. Se puede utilizar también después de una limpieza tradicional para reducir el riesgo de propagación de enfermedades a partir de fluidos corporales infecciosos dejados por el paciente anterior.

Dependiendo de las necesidades del cliente, se adapta el tiempo de tratamiento y la concentración de ozono a la reducción log deseada, tal y como se muestra en la siguiente figura. Cuando termina el tratamiento, el ozono se descompone de manera natural en oxígeno tras varias horas o bien la descomposición se puede acelerar significativamente mediante el uso de destructores de ozono.

Para aquellas clínicas que se cierran durante la noche, el tratamiento con ozono se puede programado en las salas de espera, pasillos y baños, lo que ofrece tiempo suficiente para que el tratamiento y la destrucción con ozono funciones antes de entren los primeros empleados.

Para quirófanos u otras áreas que necesiten desactivación de bacterias, virus e incluso esporas a escala logarítmica 6 logs, se requieren disoluciones especializadas que empleen altas concentraciones de ozono en habitaciones selladas en el transcurso de varias horas. El proceso de saneamiento se puede iniciar desde desde un panel fuera de la habitación, monstrandose información sobre el tiempo restante. Una vez transcurrido el tiempo establecido, el ozono se destruye utilizando un destructor de ozono.

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